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En la ciencia forense, la lectura de huellas dactilares, un método para establecer la identidad es una herramienta muy importante, conocida como dactiloscopia. De hecho, la identidad ha sido un tema importante desde la antigüedad.

En aquella época, surgió la necesidad de una identificación fiable. Como las huellas dactilares son únicas, el patrón de estas es diferente para cada persona. La razón por la que se empezó a investigar este método se basaba en el hecho de que desde hace tiempo se sabe que las personas se diferencian entre sí por sus rasgos físicos, como la cara o la forma de la cabeza, pero que esto no sirve para la identificación y es poco fiable.

 

Todo sobre la identificación de huellas dactilares

 

Por ello, los expertos de la época decidieron basar la identificación en un sistema relativamente sencillo y fácil de aplicar de etiquetas cutáneas. Esto resultó ser una gran idea, ya que las huellas dactilares se conocían desde hacía mucho tiempo y eran capaces incluso de reconocer las diferencias entre las personas. Los antiguos utilizaban sellos de arcilla para identificar las huellas dactilares.

Los asirios y los babilonios hacían sellos de arcilla para sus documentos importantes y estampaban en ellos la punta de sus pulgares. Y para los chinos, un acto oficial sólo era válido si se identificaba con un sello de arcilla. También se registraban los documentos importantes, como los contratos, los divorcios y los pagos a mercenarios. Todo se autentificaba con las huellas dactilares.

En los tiempos modernos, gracias a las investigaciones de los últimos doscientos años, la ciencia forense moderna también ha recurrido a este método. Aunque, gracias a los avances de la tecnología informática, la gente ya no presiona sus pulgares en sellos de arcilla. Como las bases de datos se han complementado con otros datos biométricos, las huellas dactilares no faltan en las bases de datos criminales actuales.

Todo sobre la identificación de huellas dactilares

Curiosamente, el patrón de los dedos se forma antes del nacimiento y no cambia después. También se mantiene hasta que el cuerpo se disuelve. Por último, las huellas son fáciles de registrar y clasificar mediante fórmulas. Esta adaptabilidad no se ve afectada por el hecho de que las huellas dactilares puedan desgastarse con la edad, o por el trabajo manual, o puedan distorsionarse entre dos identificaciones por medios mecánicos o químicos. Por ello, los criminales se han dado cuenta hace tiempo de que es muy difícil deshacerse de las marcas en la piel, y que es tan imposible eliminarlas frotando con ácido, frotando con piedras o picando con agujas como cuando sólo se daña la capa superior de la piel, por la razón de que las líneas papilares se regeneran, tras lo cual las marcas aparecen en su forma original. En la práctica, sólo se puede eliminar si hay una laceración profunda o una quemadura de tercer grado, después de lo cual no se dibujarán los volantes. En particular, los cálculos de la polímata inglés Francis Galton (1822-1911) dejaron claro que, debido al enorme número de patrones posibles, 64.000 millones, es prácticamente imposible que dos personas tengan huellas dactilares idénticas. Precisamente sobre la base de estas singularidades se extrajo la dactiloscopia, que se convirtió en el sistema de registro de identificación de la policía. Aunque el proceso de identificación de las huellas dactilares se remonta a miles de años atrás, el análisis científico de las mismas no comenzó hasta hace unos cientos de años. En 1684, el anatomista inglés Grew redactó un informe para la Royal Society en el que describía con detalle los poros y patrones de la piel.

Escrito por: Dezső Sándor.